martes, 14 de octubre de 2014

Una portada 1928


1. "Caracas Country Club". C. C. Wendehack, 1928 (Archivo Fundación de la Memoria Urbana)


“No cuento sino las horas claras”.
Inscripción en la linterna del kiosko, laberinto del Jardin des Plantes, París.1



Desde fines de febrero de 1928, fecha de la celebración del concurso internacional de arquitectura de la Casa Club hasta hoy, sigue pendiente volver sobre los bellos dibujos de la idea ganadora. Todos recordamos lo en boga que estaba el estilo Neohispánico para entonces. Así, hagamos el ejercicio de imaginar que las bases establecían que el nuevo edificio debía ser diseñado en Spanish Revival...

Ambos proyectos de los que nos quedan imágenes, el del arquitecto español Manuel Mujica Millán y el del arquitecto neoyorkino Clifford Wendehack, efectivamente, versionan magníficamente el Neohispánico. Amos célebres de los estilos, ambos arquitectos hacen dos versiones distintas del Neohispánico andaluz. El de Mujica Millán es un Neomudéjar más bien granadino, donde se adivinan ciertos aspectos de La Alhambra. En tanto que el de Wendehack, al que tradicionalmente se le han atribuido requiebres con el franciscano Monasterio de Santa María de la Rábida en Palos de la Frontera, Huelva, por la semejanza del volumen de la Rotonda con la capilla y ciertos visos del patio mudéjar rodeado de arcadas, lo vemos hoy también como una ecléctica fantasía beauxartiana casi transplantada a Caracas directamente desde el Bay Area.

Observemos las centenarias acuarelas más de cerca. A pesar de la expresión impresionista, en los rápidos trazos de Wendehack ya están definidos la mayoría de los elementos compositivos y ornamentales que luego iban a construirse. En la acuarela que aquí presentamos (firmada abajo a la izquierda “C.C. Wendehack”), una pareja de elegantes golfistas admiran desde el rond-point el afamado alzado principal de la Casa Club en todo detalle y esplendor proyectual.

Look closer. ¿Qué vemos nosotros en ella? Llama en primer lugar la atención la discreta asimetría de la fachada, que marca un falso centro con el volumen de la torre. Como en casi todos los grandes conjuntos del Spanish Revival, estas torres/campanarios, generalmente huecas y sin campanas, estaban para equilibrar con su presencia la composición frente a los pesados cuerpos bajos. La nuestra, de tres cuerpos y unida por el este al amplio car port y sus arcadas, cabalga asimétricamente sobre la cubierta a dos guas del cuerpo bajo norte-sur. La torre, como corresponde, se va aligerando hacia arriba, llegando, tras una logia transparente enmarcada por vanos con arcos, a rematar en una cubierta de tejas a cuatro aguas coronada por pinaculos de terracotta.

Toda la ornamentación de esta portada destila los diferentes dialectos arquitectónicos que fluctuaban en el espíritu del Spanish Revival hacia 1928, sobre todo en Southern California: cornisas de ladrillo y cálidos materiales y colores Neo Mediterráneos; relieves y medallones florales al estilo Neo Barroco (tan difundido en la ciudad de San Diego); herrerías ornamentales y arcos de limpia geometría de la arquitectura del Spanish Colonial. No hay duda de que Wendehack (1884-1948), cuya primera educación arquitectónica fue en Europa, y quien luego fuera propulsor de la arquitectura Beaux-Arts en Nueva York, demuestra con este diseño de qué se trata ser un verdadero connoisseur.

Kiosko metalico del Jardin de Plantes. Paris, sgilo XVIII (f. Tomado de http://www.lavieb-aile.com/)


NOTAS:
1. « Horas non numéro nisi serenas » : « Je ne compte que les heures sans nuages ». La Gloriette de Buffon,  http://fr.wikipedia.org/wiki/Gloriette_de_Buffon



Publicado en: Pluscuamperfecto, Entresocios, Caracas Country Club, Caracas, Octubre (2014).


lunes, 13 de octubre de 2014

Englishmen en La Guaira



1. Cementerio de los Ingleses, La Guaira, en 2013 (f. Tomada de www. rosanayloquemassuena.blogspot.com/)

"Gentileza y sobriedad, son raras en esta sociedad
            De noche una vela brilla más que el sol"
Englishman in New York (Nothing Like the Sun. Sting,1987).1


1. "Sacred to the Memory of…"
Perdida en un medio del campo en el estado Yaracuy, en las cercanías de las Minas de Aroa, una blanca estela de mármol sorprende con la siguiente inscripción: "Sacred to the Memory of...". Seguidamente, aparece grabado el nombre de un caballero irlandés, fallecido en el siglo XIX. Las minas de cobre fueron explotadas por una compañía inglesa; pero lo que llama la atención es la presencia en Venezuela de cementerios "para los extranjeros", comúnmente conocidos como Cementerio de los Ingleses.2

Esta es una vieja tradición española. Encontramos camposantos "británicos" por todo el mundo hispano, todos ellos naturalmente respetados como patrimonio histórico en sus localidades: en la Gran Canaria, en Valencia, en Madrid (Carabanchel), en San Sebastián (ubicado en la hermosa ladera del Monte Urgull), en Málaga, en Cádiz, en Huelva, pero también en Buenos Aires; y aquí, aparte del Cementerio de San Felipe en Aroa (que es hoy un parque bolivariano patrimonial protegido), recordamos el desaparecido Cementerio de Los Británicos o Cementerio Ingles de Caracas, consagrado en 1834 gracias al impulso del diplomático sir Robert Kerr Porter, y el muy castigado y actualmente brutalmente amenazado por la Gobernación y la Alcaldía del Estado Vargas, Cementerio de los Ingleses de La Guaira.

Este antiguo camposanto "nació por la necesidad de enterrar a personas de otras religiones (en su mayoría extranjeros), porque para la época estaba prohibido enterrarlos en los cementerios católicos", explica la Fundación Historia Ecoturismo y Ambiente (FUNDHEA). En aquel entonces, "los camposantos en Venezuela eran de la Iglesia Católica y quienes profesaban otra fe, como judíos o protestantes, no podían ser enterrados allí, sino en los patios de sus casas. En el recinto yacen venezolanos junto a ciudadanos de Irlanda, Holanda, Italia, Alemania, Escocia, Estados Unidos y Curazao". Y concluye: "En el reposan los forjadores del gentilicio varguense".3 

El Cementerio de Los Ingleses de La Guaira es el más antiguo del litoral central: data de 1844 y fue consagrado en 1852. Como describe el Instituto del Patrimonio Cultural, "está rodeado por un muro continuo, que cuenta con una abertura principal con un acceso rematado por un frontón de forma triangular y columnas de estilo neoclásico de fines del siglo XVIII que destaca por su sobriedad". Su antigüedad y a su patrimonio funerario le han valido una cantidad de declaratorias patrimoniales: Patrimonio Cultural del Municipio Vargas en febrero de 1999,  Patrimonio de la Nación en 2001 y la más reciente, Bien de Interés Cultural de la Nación en 2005. 

 

Y es que este monumento de cinco mil metros cuadrados, aunque saqueado y abandonado,  contiene aun esculturas del siglo XIX y comienzos del XX. El mismo Instituto del Patrimonio Cultural, destaca los valores de su colección de monumentos funerarios "que aun se conservan", y que fueron "encargados a artistas italianos e ingleses, c elementos decorativos como obeliscos, cruces de madera, monolitos y lápidas, altos y bajos relieves cargados de símbolos, cercas pedestales y tumbas", particularmente  "la de Eusebia Guardia de Rodríguez (1909), la de Henry Alfred Kingan (1881) o la de Santos Calavani (1892)".4

La marítima necrópolis está "llena de la historia local". El abogado Edgar Grillo, quien funge de custodio del lugar, conserva el libro de registro que va desde 1844 hasta 1992, cuando se realizó el ultimo sepelio. Allí aparecen "firmas de galenos como Knoche y Almaral, y aparecen registrados personajes como Juan Aranaga, o Robert Syer".5 El antropólogo Abilio De Oliveira. por su parte, agrega a la lista "al padre de la fotografía en Venezuela, Federico Lessmann; al poeta y escritor Jacinto Egui; el educador Juan Aranaga; a Venerables Maestros Masones de la Logia Unanimidad número 3 de La Guaira, como Elpidio Aranaga y León Marcou; al comerciante y filántropo Celedonio Pérez; a las hijas del escritor y poeta guaireño Ermelindo Rivodó, Teresa y Carlota; al comerciante Henry Joseph Lord Boulton; a los ancestros del Magistrado Elio Gómez Grillo, y a otros ciudadanos de arraigo guaireño como los Moreau, Wallis, Lergorburu Guía, Semidey, Dupuy, Bottaro, Marturet y Nahmens, entre muchos mas".6

Dicho todo esto, el abandono y el deterioro, empeorados por el deslave de 1999,  no son razón ninguna para desconocer el significado histórico, artístico y cultural de este lugar de la memoria ni las declaratorias que obligan a respetarlo según lo que establece la Ley de Defensa y Protección del Patrimonio Cultural. Como se le ocurre siquiera a Jorge Luis Garcia Carneiro, actual Gobernador de Vargas, que el camposanto desaparecerá para construir aquí un "Parque Monumental" con "áreas de ejercicio, máquinas para hacer deporte, y concha acústica para toda la familia, transformando completamente el lugar" a fin de poder postular a Vargas como sede de la próxima Feria Internacional del Turismo de Venezuela (FITVEN)?7  Que tiene que decir ante esta violación inminente del articulo 21 de la Providencia Administrativa 012/05 el Instituto del Patrimonio Cultural, ya denunciada en un comunicado por la Asociación de Arqueólogos y Arqueólogas de Venezuela?8

Esperamos que el gobierno de Vargas recapacite, y redimensione la idea de su "parque". Porque lo de hacer un parque, en si, no es incorrecto: eso si:  un parque patrimonial. El Cementerio de Los Ingleses deberá ser restaurado y replantado por expertos, no para hacer jolgorio, calistenia y bailar regatón, sino para hacer memoria. 


2. Cementerio de Père-Lachaise, Paris, en 1815 (Pierre Courvoisier) 

2. Rue du Repos 

El padre Frank Altuve, sacerdote de la Iglesia Santo Cristo de la Misericordia de Punta de Mulatos, hizo Memoria Urbana en una reciente declaración: “Un cementerio es un lugar sagrado, un sitio donde los fieles difuntos duermen en la paz del Señor y allí esperan el gran día de la resurrección, por lo tanto debe ser respetado".9 Es por ello que en la ciudad contemporánea los cementerios -restaurados y replantados como jardines-, se han convertido en "fascinantes lugares de deambulación, donde la historia, la poesía, el arte reinan; donde, al final de los pasos y de las palabras, los destinos se cuentan, por toda la eternidad".10

El gran error está en creer que hoy en día los cementerios están hechos solo para los muertos. Falso: ellos "han sido construidos para hablarnos de la vida, y dedicados a aquellos que vienen después".11 Es decir: a los algamatofilos o los apasionados por las estatuas (como yo), a los que gustan de los safaris necrofilicos, a los "tomb-raiders" (jinetes de las tumbas), a los seguidores de los personajes celebres, a los que "reinvidican el placer de errar por un jardín de manera gratuita, al azar, sin resistir a la tentación de entrar en un recinto donde crecen algunos cipreses y sustraerse al bullicio de la ciudad para descifrar un epitafio borrado por el tiempo". En fin, a todos aquellos a quienes podría atraerle en algún momento "necrosofar". 

Para ellos, estos fabulosos patrimonios en todas partes se conservan, menos en Venezuela. Como el Cementerio Père-Lachaise, el alfa y omega del arte funerario, la necrópolis más visitada del mundo: uno de los espacios verdes plantados más grandes de Paris, con más de 3500 árboles, y un museo al aire libre, desde 1803, a la vera de la Rue du Repos, la Calle del Reposo.12


NOTAS: 
1. "Gentleness, sobriety are rare in this society /At night a candle's brighter than the sun".
Englishman in New York (Sting, Nothing Like the Sun, 1987). 
2. Patrimonio Cultural de Vargas:  http://patrimoniodevargas.blogspot.com/
3. @FUNDHEA, Instagram
4. "Catalogo del Patrimonio Cultural del Municipio Vargas", Instituto del PAtrimonio Cultural, Caracas (2005): p. 99.
5. Cruz Sojo, Nadeska Noriega Ávila, "Indiferencia acaba con la necrópolis de los extranjeros", Un grupo de guaireños están empeñados en recuperar el camposanto de Punta de Mulatos, domingo 21 de julio de 2013: http://www.eluniversal.com/caracas/130721/indiferencia-acaba-con-la-necropolis-de-los-extranjeros 
6. Cruz Sojo, "Proponen convertir viejo cementerio de Vargas en parque turístico", El Universal, lunes 29 de septiembre de 2014: http://www.eluniversal.com/caracas/140929/proponen-convertir-viejo-cementerio-de-vargas-en-parque-turisico
7. María L Arráez, "Construirán parque monumental en Cementerio Los Ingleses", 19/09/2014:
http://laverdaddelaguaira.com/24/construiran-parque-monumental-en-cementerio-los-ingleses/
8. "Comunicado: Ante la Destruccion del Patrimonio Histórico Cultural Varguense", La Asociación de Arqueólogos y Arqueólogas de Venezuela (AAAV): http://museoarqueologicoula.blogspot.com/
9. "Sacerdote Frank Altuve: Tenemos proyectado un mausoleo en el Cementerio de Los Ingleses", La verdad de La Guaira: http://laverdaddelaguaira.com/24/sacerdote-frank-altuve-tenemos-proyectado-un-mausoleo-en-el-cementerio-de-los-ingleses/
10. Delphine Dechaux, "Les cimetières sont de fascinants lieux de déambulation. L'histoire, la poésie, l'art y règnent. Au fil des pas et des mots, des destins se racontent, pour l' éternité", en: "Trésors d'entre-tombes, Se promener dans les cimetières", Challenges: http://www.challenges.fr/luxe/20121025.CHA2392/tresors-d-entre-tombes-se-promener-dans-les-cimetieres.html 
11. Philippe Landru, Agregado de Historia del Cementerio del Père-Lachaise, Paris"L'erreur est de croire que les cimetières sont faits pour les morts. Ils sont faits pour ceux qui viennent après et ils nous parlent de la vie" , Op. Cit. (2012) 
12. Cimetière du Père-Lachaise: http://equipement.paris.fr/cimetiere-du-pere-lachaise-4080

 

 

Publicado en: Opinion, @ElNacionalWeb, 6 de Octubre de 2014.

 

lunes, 6 de octubre de 2014

Los ojos de John Ruskin



1. Retrato de John Ruskin (f. LIFE Photo Archive).

"Cuando construimos,
debemos pensar que construimos para siempre".
John Ruskin. La Lámpara de la Memoria (1849).1


1. Helicoidales
Hace dos semanas asistí a una bella charla de arquitectura. La dictó Ricardo Daza, arquitecto colombiano, durante una fugaz visita a Caracas. Era un resumen de El Viaje de Oriente (2009), su tesis doctoral, dedicada a revisitar el Kavalier Tour que emprendiera Le Corbusier en su juventud, viaje en el cual le fue revelada su vocación de arquitecto.

En una larga y placentera lectura que ojalá hubiera durado por siempre, Daza fue brindándonos capitulo a capitulo el recuento del iniciático tour de quien luego se convertiría en uno de los maestros de la arquitectura moderna: "Praga, Gótica o Barroca"; "El Danubio, diez perlas a lo largo del río"; “Una desviación en el camino tras la pintura del Greco”; “Aventuras y desventuras en ruta hacia Turquía”; "Atenas: Una oración en la Acrópolis”… me resultaría muy difícil resumir aquí todas las maravillas develadas esa tarde de la vida de Corbu. Pero hubo un momento en que, súbitamente, se detuvo el tiempo: fue cuando Daza proyectó la imagen de los ojos de John Ruskin, el gran teórico ingles de la conservación de monumentos (1819-1900).

La visión de los azules y profundos ojos de Ruskin me llegaron hasta el alma, me alcanzaron, como escribiera Ernest Renan, "hasta el fondo del ser". A quien no conmovería hasta los tuétanos este retrato, proveniente de los archivos históricos de LIFE magazine? Esta es la clara mirada que nos sedujo al encanto de las ruinas y que nos vigila desde fines del siglo XIX para que permanezcamos atentos para salvaguardar  su autenticidad histórica. Y es que para Ruskin, la ruina era "el legado más precioso" que nos llega de la arquitectura de épocas pasadas y a la que no debemos propiciarle ni decaimiento, ni alteración ni destrucción.

A la ruina de un monumento "debemos gozarla". Su preservación es un deber fundamental para ir en contra de las "reconstrucciones groseras, burdas y totalmente irrespetuosas del valor histórico y de la personalidad de un edificio". Así, decía: "Velad con vigilancia sobre un antiguo edificio; guardadle como mejor podáis y por todos los medios de todo motivo de descalabro. No os preocupéis de la fealdad del recurso de que os valgáis; más vale una muleta que la pérdida de un miembro. Y haced todo esto con ternura, con respeto y una vigilancia incesante y todavía más de una generación nacerá y desaparecerá a la sombra de sus muros. Su última hora sonará finalmente; pero que suene abierta y francamente y que ninguna intervención deshonrosa y falsa venga a privarla de los honores fúnebres del recuerdo".

Retornado a la charla de aquella tarde, contaba Daza que el futuro Le Corbusier había preparado su viaje con antelación, y muchos libros formaron el marco de su distendido periplo. Así, aprendimos que las palabras de "Las Siete Lámparas de la Arquitectura" (1849), resonaron en 1914 en los pensamientos del joven viajero Charles-Edouard Jeanneret por los Balcanes, por los Cárpatos, por Rumania y por Bulgaria. En  Bucarest, Constantinopla y Estambul. Sobre el monte Athos y en Delfos, en Nápoles y en Pompeya; en Roma, Tivoli, Florencia y Pisa. "La Lámpara de la Memoria" lo acompañó en su visita por todas las antigüedades del cercano Oriente, incitándole a cada paso a ver las ruinas y los monumentos de la antigüedad en mítica contemplación, suscitándole emociones trascendentales. Luego, en su arquitectura, no dejaría nunca de recrearlos en infinitos avatares modernos.

2. Pancho Quilici, Fragmentos de una memoria, XII (2009)


2. Oración en el Acrópolis
Nosotros aquí, mientras tanto, continuamos con la fascinación por las ruinas, pero ahora de la modernidad. Con el cambio del siglo, una creciente conciencia por la preservación histórica ha incluido a los monumentos modernos en general. Hay también los extremos, como el caso del nuevo rizoma que se ha desviado -pero proviene- de la posición literaria, moralista y romántica del Ruskin del siglo XIX, como lo es el gusto global reciente por el Ruinporn, o pornografía de la ruina.

Todo esto viene a colación por la inauguración de la exposición "Helicoides posibles: Visiones fantásticas", con la curaduría de Celeste Olalquiaga y la asistencia de un amplio equipo de colaboradores y artistas en el Centro Cultural Chacao. Esta es una exposición (por entregas) que hace, efectivamente, memoria urbana, esta vez de una obra monumental de la modernidad, El Helicoide (Jorge Romero Gutiérrez, Caracas, c. 1955). Esta muestra, junto a la recientemente inaugurada "Panorámica Arte Emergente en Venezuela 2000-2012" curada a su vez por Félix Suazo en la Sala TAC del Trasnocho Cultural, continua con la interesante saga reciente de exposiciones dedicadas a la ciudad y a la arquitectura en la capital.

Para solo adelantar una reflexión de todas las posibles sobre los helicoides actuales y sobre los que vendrán, recuerdo otro de los libros que acompañaron al veinteañero Le Corbusier en su viaje, mencionados por Daza: "La Oración enel Acrópolis", de Ernest Renan (1883). Desde aquella otra rocosa cima al poeta "el mundo entero le pareció bárbaro"; en aquel edificio encontró a sus ideales "cristalizados en mármol pentélico", y ello le hizo proferir: "Ojalá el efecto de este milagro durara eternamente…!" Un buen breviario para nuestras futuras disquisiciones,  reflexiones y circunloquios helicoidales.




NOTAS:

1. "When we build / let us think that we build for ever", John Ruskin, en Capitulo VI: The Lamp of Memory, Las Siete Lamparas de la Arquitectura, (1849). 1

2. John Ruskin, The Seven Lamps of Architecture, (1849)

3. "La vérité des dieux était en proportion avec la réalité solide des temples qu'on leur a élevé", Ernest Renan, Prière sur l'Acropole, capitulo II, Souvenirs d'enfance et de jeunesse, Édouard Pelletin Éditeur, Paris (1883): http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k1033189


Publicado en: Opinion, @ElNacionalWeb, 6 de Octubre de 2014.






martes, 30 de septiembre de 2014

Desentiérrame



1. El río Cheonggye, desenterrado  (f. 2014, Corbis)

"Admitimos la realidad,
si la podemos confundir con la imaginación".
            Alejandro Rossi. Manual del distraído (1978). 1


1. Seoul On My Mind
Dos operaciones de renovación urbana sumamente notorias por la transformación monumental de la ciudad que conllevan, se han convertido en el espíritu de los tiempos. Una, la demolición de las autopistas elevadas (elevados y segundos pisos) y dos, el desenterramiento de los ríos embaulados. Ambas conllevan ingentes cantidades de concreto a derruir y retirar del territorio urbano… y también ingentes cantidades de voluntades a convencer para poder lograrlas.

En el siglo pasado, de ser los sitios de solaz de la ciudad, las corrientes naturales de agua existentes en las áreas urbanas fueron crecientemente usadas y consideradas como vulgares colectores de aguas de lluvia y/o aguas servidas, por los que debían de desaparecer de la vista y ser por ende embauladas, condenadas a quedar bajo tierra. Los ríos se enterraron, sus cauces se canalizaron o redujeron a su mínima expresión. La fisonomía hidrológica de muchas ciudades sencillamente se borró: de aquellas tramas de quebradas, arroyos y ríos urbanos solo quedó el recuerdo, y a veces apenas un nombre.2 Esto es muy evidente en ciudades como Londres, de la que son célebres los mapas subterráneos de sus aguas, por ejemplo, pero también Caracas, ciudad que, en sus inicios era conocida como la "Náyade del Anauco".3

Hoy, cuando la implosión de superestructuras viales para dar paso a más lentas, verdes y peatonalizadas avenidas urbanas que rinden a las ciudades amables es cada vez más la norma, el desenterramiento de los ríos interurbanos para devolverles sus cauces naturales, se está convirtiendo en una magnifica oportunidad para crear nuevos tipos de parques lineales para los ciudadanos. A la ciudad subterránea que corre rumorosa bajo nuestras calles le ha llegado la hora de reaparecer. Esa trama secreta que atesora la memoria vegetal y geográfica de la ciudad, y que también esconde la clave para recuperar muchas de nuestras memorias del placer ciudadano.

El uso de los ríos urbanos regresa en una versión mejorada este milenio: en vez de tapar los cauces de agua para hacer largos espacios públicos peatonales arbolados, como fueron las Ramblas de fines del siglo XIX (de las cuales el Paseo Anauco en La Candelaria es su mejor ejemplo y más cercano descendiente), las "ramblas" contemporáneas discurren ahora a flor de piel, en la superficie, por sus lechos fluviales reabiertos, y al nuevo paisajismo de sus largos recorridos se les agregan cascadas, espejos de agua, lagunas, esteros y todas las tipologías inimaginables que pueda encarnar el agua en la naturaleza.

El ejemplo más paradigmático de esto, el mas conocido y mas feliz, es lo que ocurrió con el rio Cheonggye de Seoul, en Corea del Sur.4 En los años 50, este río había sido embaulado bajo una autopista, el Cheonggyecheon (1976). Y así se mantuvo, oculto, durante un largo medio siglo. En 2005, gracias a un visionario alcalde, la autopista elevada que lo ocultaba y que atravesaba todo el corazón de la ciudad fue demolida, y el río desenterrado.

El proyecto de renovación urbana se volvió automáticamente en celebre en el mundo: primero, porque fue la demolición de infraestructura mas rápida de la historia, seis kilómetros en un año; pero lo más importante, fue su éxito: al renacer el río y desaparecer el obstáculo que dividía la ciudad, el precio de la tierra a ambos lados del nuevo parque lineal se multiplicó, atrayendo hacia si el turismo y los negocios. El renacer del rio "transformó Seoul".  



                                                 2. Paseo Anauco, La Candelaria (f. aporrea.org)


2. Memorias hidráulicas del rio Anauco
Y justamente en Seul, la pasada semana se celebró la 13ava Conferencia de Docomomo International, titulada en esta edición "Expansión y Conflicto".5 Seul es prácticamente la antípoda geográfica de Caracas (entre ambas ciudades hay catorce horas de diferencia), y nosotros, que enviamos una ponencia para representar allá a Docomomo Venezuela, pasamos todo los dias pensando en esa lejana ciudad, y en lo que la gran operación de transformación urbana del  desenterramiento del río Cheonggye significó para ella.

Y no pudimos dejar de hacer memoria urbana. Vino a nuestra mente el mas ultrajado de los ríos de Caracas. Que no es el Guaire; pues al menos el Guaire sigue corriendo bajo el cielo azul. No: el río mas despreciado de Caracas es el río Anauco. Que decimos río porque eso es en realidad. En las fotografías de Lessmann de los años treinta tenemos el mejor testimonio de su naturaleza de cañón profundo, de su acusado meandro en torno al actual San Bernardino, de su Cascada de Gamboa, de su lecho rocoso, de sus riberas pobladas de bambúes, y sobre todo, de sus puentes.

Desenterremos al Anauco. viejo camino de los indios a Macuto. Quien sabe si en esta su forzosa clausura no este la razón por la que el desafortunado Paseo Anauco nunca pasó de ser un antro triste, fracasado, fantasmagórico y sepulcral.




NOTAS:

1. Alejandro Rossi, Manual del distraído (1978).
2. "How London’s Rivers Got Their Names", Londonist: http://londonist.com/2014/08/how-londons-rivers-got-their-names.php
3. "Stephen Walter’s Map Of Subterranean London", Londonist: http://londonist.com/2012/05/stephen-walters-map-of-subterranean-london.php
4. Peter Simek, "What Other Cities Learned: Despite years of roadblocks and opposition, these five tore down highways and reaped the rewards", Dwell Magazine, Mayo (2014): http://www.dmagazine.com/publications/d-magazine/2014/may/what-other-cities-learned-tearing-down-highways?single=1                   

5. 2014 Docomomo International Conference Seoul: Expansion and Conflict: http://docomomo-seoul2014.org/eng/


 



Publicado en: Opinion,  El Nacional On line, Caracas, 30 de Septiembre de 2014.

sábado, 27 de septiembre de 2014

Boom



1. Implosión del puente Santa Cecilia  (f. 2014, Williams Marrero -Tomado de el-nacional.com)

"Para hacernos amar nuestra ciudad,
debemos hacer nuestra ciudad amable".
            Evangeline Bashfield (1893).


1. Prioridades
El pasado domingo 7 de septiembre de 2014 a las 10:50 de la mañana, toda la ciudad, como un solo hombre, aguardaba expectante para ver detonar las 650 cargas explosivas con las que sería demolido el puente Santa Cecilia, perteneciente al Distribuidor vial del mismo nombre, en la Autopista del Este. En medio de una superproducción tipo Hollywood, los cercos de seguridad y los anuncios hechos por el Ministerio de Transporte Terrestre y por todas las alcaldías aledañas, convirtieron el pavoroso espectáculo en una schwarzeneggeriana puesta en escena, donde el "viejo" puente, como dijera el Ministro del Transporte @HaimanElTroudi, sería "demolido para construir ya al lado uno nuevo, que permita el paso por debajo de ocho canales (cuatro por cada lado) y otros dos por arriba de la nueva estructura de forma simultánea”.   

Los ciudadanos, y los funcionarios todos, en su candidez y bonhomía intrínsecas, vieron la nueva y apoteósica acción del energético Ministro con buenos (y atónitos) ojos, porque ya que hacía años que no se hacía nada con la autopista, pues hacer algo, y no solo, sino algo tan estrepitoso, tenía que ser positivo para todos, o al menos para el trafico. "45 minutos menos de cola" anuncia oronda la pancarta de la obra, colocada en el sitio. Y fin del comunicado.

Vemos en la implosión de este puente de fines de los años cincuenta el signo de una nueva era de la inmediatez urbana infraestructural. Se hace, cuando finalmente se hace algo, rápido y exhibiendo números, y esa es su tarjeta de presentación, su mejor cualidad y defensa. Ya las gandolas no se estrellarán nunca más contra las debilitadas estructuras! Ahora sus adormilados y descuidados choferes podrán seguir roncando en sus cabinas cruzando a toda velocidad la capital de oriente a occidente o viceversa! Oh, alivio! Providencial para la flota de las gandolas y vehículos de carga larga y alta de todas las especies.

Entretanto, las acciones continúan en este sentido en el plan ministerial aparentemente indetenible de ampliar la autopista Francisco Fajardo a "una autopista corrida de cuatro canales por sentido". Un paraíso automotor. Una epopeya a favor de la circulación automovilística… y una #MisiónTransporte nadando contracorriente frente a lo que el resto del mundo trata de hacer en las ciudades contemporáneas: volverlas más sustentables y amables, favorecer el transporte publico, hacer nuevos espacios públicos, revedercer la ciudad, peatonalizarla, racionalizar el uso del plan macro de infraestructura. Aquí, en cambio, se retira la cerca perimetral del aeropuerto, restándole un espacio precioso a nuestro futuro parque verde La Carlota, se talan árboles a diestra y siniestra para "ganar algunos sobre anchos". Y se convoca: Carros de Caracas: vengan a mí!

Porqué, en cambio, no usar toda esa energía que no dudamos bien intencionada y todo ese dineral en construir finalmente la Autopista Perimetral del Sur para Caracas, inmemorialmente proyectada, sacando para siempre de la capital el trafico pesado Occidente-Oriente y liberando así la patrimonial Autopista del Este (1947-1959), para se pueda ir transformando en la gran avenida urbana con la que todos soñamos?

2. El distribuidor Santa Cecilia en la Autopista del Este (f. Archivo de la Fundación de la Memoria Urbana)



2. Conversación imaginaria
Ya que el @MINPPTT no cuenta con una Dirección de Patrimonio, y la #MisiónTransporte anda en volandas por las ciudades y regiones de Venezuela haciendo y deshaciendo con nuestra infraestructura patrimonial moderna sin detenerse un segundo a pensar en ello, planteamos aquí una conversación que quisiéramos tener con el Ministro @HaimanElTroudi, para invitarlo a hacer memoria urbana. Seria asi:

1.  Apreciado Ministro: Sabía usted que la Autopista Francisco Fajardo fue declarada por el Instituto del Patrimonio Cultural como Bien de Interés Cultural de la Nación, publicado en la Gaceta Oficial de la República Bolivariana de Venezuela N. 38.234 de fecha 22 de julio de 2005 como una de las manifestaciones tangibles registradas en el I Censo del Patrimonio Cultural Venezolano 2004-2005, y por la Alcaldía del Municipio Baruta como Quinta Bien de Interés Municipal el según Decreto N. 181, publicado en Gaceta Municipal extraordinaria N. 128-04/2005 de fecha 14 de abril de 2005?

2. Sabía usted que las autopistas de mediados del siglo veinte y su colección de viaductos tienen una estética y unas formas aerodinámicas esculturales y/o de época que forman parte indiscutible del paisaje urbano de la ciudad moderna, hoy protegido y que esa es la razón por la cual son consideradas patrimonio moderno, valores indispensables para el desarrollo turístico y la preservación de la identidad de la ciudad?  

3. Finalmente, sabia usted que el antiguo puente Santa Cecilia, hoy transformado en exhibición de vigas postensadas, era parte del paisaje moderno del Parque del Este y también del sistema de puentes de la Autopista Francisco Fajardo, siendo como ambos patrimonio de la ciudad? …O no lo sabía?


NOTAS:
1. Este es el lema del Municipal Art Society de Nueva York: "To makes us love our city, / we should make our city lovely", Evangeline Bashfield (1893).
2. "Se concreta con éxito implosión del puente Santa Cecilia", EL NACIONAL: 
http://www.el-nacional.com/caracas/implosion-puente-santa_cecilia_0_478752133.html 
3. "Demolieron en un segundo el puente Santa Cecilia:  'Todo ha salido como estaba previsto'”, Noticias24: http://www.noticias24.com/fotos/noticia/18049/inician-los-preparativos-para-la-explosion-controlada-del-antiguo-puente-de-santa-cecilia/ 
4. "Autopista Francisco Fajardo", Caracas Moderna: http://fundamemoria.blogspot.com/2010/07/202-municipio-baruta-parroquia-nuestra.html 
5. "Autopista Francisco Fajardo", Municipio Baruta, Catalogo del Patrimonio Cultural Venezolano 2004-2005, Instituto del Patrimonio Cultural, Caracas (2005): p. 19.  


Publicado en: Opinion,  El Nacional On line, Caracas, Septiembre de 2014.

 

Naturalmente, patrimonio


1. Manglares arrasados en el Parque Nacional Laguna de La Restinga  (f. Agosto de 2014 -Tomada de @ecocidiono)

"En lo salvaje se encuentra la preservación del mundo".
            Henry David Thoreau.

1. El gendarme necesario
Nada más natural que entender como bien patrimonial al ambiente. Una ciudad es una sola con su lugar y su paisaje natural, el otro gran dato que junto al urbanismo genera la forma urbana. Caracas, por ejemplo, sin su valle, su costa y su Parque Nacional el Ávila no sería nuestra bella Caracas.

Cuando en 2005 hicimos para el Instituto del Patrimonio Cultural el Preinventario Moderno de Caracas, lo llamamos "Arquitectónico, Urbano y Ambiental". E incluimos al río, a las quebradas que bajan de la montaña, a las lagunas y a los pozos, a los bosques y a los palmares, al paisaje rocoso de nuestra costa brava, a los árboles centenarios y al panorama de la cordillera en ambos flancos como patrimonio de la ciudad junto con la arquitectura y el urbanismo.

Sin embargo, la experiencia nos enseña que aunque que todos estos elementos del paisaje hayan sido designados como patrimonio, sus declaratorias no son nada cuando nadie vela por ellas. Las fuerzas destructoras implícitas en la sociedad empujan mucho en sentido contrario, y están allí, siempre listas para desconocer las protecciones y destruir nuestros bienes para siempre. Casi nunca pueden los ciudadanos tener éxito sin el respaldo de los organismos oficiales, o mejor dicho, solo empeños monumentales de activismo pueden hacer las veces de los necesarios gendarmes.         

Tanto el ambiente como el patrimonio son responsabilidad irrenunciable del estado. Por esto, vimos con inmensa preocupación como el martes pasado el gobierno tomó la decisión de acabar con el Ministerio del Ambiente, el cual era una verdadera conquista de los venezolanos. Desde 1937, cuando naciera el primer parque nacional en Venezuela, una lucha (impulsada por una creciente red de ONGs ambientalistas), logró construir toda una cultura y una conciencia ambiental en el país, reconocida en la creación de una autoridad exclusiva para velar por nuestros parques nacionales, nuestros parajes naturales y nuestros ecosistemas: el Ministerio del Ambiente y los Recursos Naturales, ultimamente @MPPAmbiente.

La desaparición de este ministerio es absurda, inexplicable y, sobre todo, antihistórica. Cómo puede ocurrir esto en estos tiempos, cuando la sustentabilidad y la respuesta al Cambio Climático son más imperiosas que nunca? Cómo puede estar supeditado, jamás, el ambiente al hábitat, cuando debe ser al contrario? Nuestras ciudades tienen que respetar el ambiente, no al revés. Nada de borrosa fusión "ecosocialista" con el Ministerio del Hábitat. La tutela del paisaje es un asunto complejo e imprescindible. Horror! Quién velará por el derecho que tenemos todos los venezolanos a un ambiente sano, derecho consagrado en la Constitución Nacional? Quién hará cumplir los acuerdos, alianzas y convenios internacionales en materia ambiental que ha firmado Venezuela? Quien protegerá nuestros paisajes naturales patrimoniales de los depredadores de oficio?

Hace poco, cuando todavía no se había hecho el infausto anuncio, ya empezamos a ver imágenes de ambiciosos desarrollos que amenazan con minar nuestros más delicados, frágiles y preciosos ecosistemas y paisajes, así como denuncias de actos de destrucción, como el que ocurriera contra los humedales del Parque Nacional La Restinga. El gobierno no puede sino retractarse responsablemente de esta desafortunada decisión, contraria a los intereses ciudadanos, y revertirla YA.

     2. Túnel del manglar, Parque Nacional Morrocoy (f. Tomado de fotosypasiajesdevenezuela.blogspot.com/)
 

2. El Túnel del Manglar
Este próximo sábado 20 y domingo 21 de septiembre, toda Europa está presta a celebrar las Jornadas Europeas del Patrimonio en su edición numero 30. El tema de este año reconoce la importancia patrimonial de los bienes culturales hechos por el hombre junto a la de los naturales, y pareciera estarle dedicado a los venezolanos de esta hora aciaga. Se titula: "Patrimonio Cultural-Patrimonio Natural".

Las jornadas 2014 desean "evocar los lazos que unen definitivamente al patrimonio en todas sus formas al ambiente que los define, los alberga o los sublima, sea este mineral, vegetal, urbano, litoral o campestre", aspirando a reconocer "una definición más amplia de la noción stricto sensu de objeto patrimonial, para abrirse a la de sitio o de paisaje cultural establecida por la UNESCO en la Convención de 1972". Según esta definición, los patrimonios son mixtos, compuestos de las "obras del ser humano conjugadas con las de la naturaleza", y expresan "la larga e íntima relación de los pueblos con su ambiente".

Uniéndonos a tan preciosa celebración, quisiéramos postular aquí brevemente, como si de un ilusorio programa venezolano dentro de las prestigiosas Jornadas se tratase, al Túnel del Manglar, bella arquitectura vegetal que se encuentra definida, albergada y sublimada por el Parque Nacional Morrocoy, en el estado Falcón: patrimonio nacional inalienable de todos los venezolanos. 




NOTAS:
1. "In wildness is the preservation of the world", Henry David Thoreau, en: Seven Elements in Nature Writing: Walking (1851).
2. Caracas Moderna: http://fundamemoria.blogspot.com/
3. @MPPAmbiente: https://twitter.com/MPPAmbiente
3. Journées du Patrimoine 2014: http://www.journeesdupatrimoine.culture.fr


Publicado en:  La fábrica,  EL NACIONAL online, Caracas 8 de Septiembre de 2014

lunes, 8 de septiembre de 2014

Paisaje minado



1.  Las torres OnaltiDokuz en Estambul, tras la Mezquita Azul. (Foto Avrupa)

"A dónde, oh, espléndida nave".
            Homero. La Ilíada.

1. Demoliciones
Sacudió las redes hace dos semanas: la orden de demolición inmediata, emanada de la más alta corte en Estambul, el Consejo de Estado Turco, contra tres flamantes torres de apartamentos, las OnaltiDokuz Residences, que habían sido construidas en la península histórica frente a las orillas del Bósforo. Gran escándalo. Descomunal. Global. Y feliz: los vulgares edificios, de veintisiete, treinta y dos y treinta y siete pisos, erigidos contra la voluntad de los ciudadanos y que aún podemos ver recortándose contra el skyline de la ciudad centenaria, deberán caer para evitar que la UNESCO degrade a Estambul de Patrimonio Mundial a Patrimonio en peligro de la Humanidad.

Una guerra avisada. Ya había ocurrido antes en Dresden, en 2009: a las autoridades del valle de Elbe la UNESCO les había advertido con tiempo que si irrumpían en ese contexto histórico con un puente que desfiguraba el paisaje cultural protegido, dejarían de estar en la Lista Mundial. Y así ocurrió… No podía, por ende, Estambul arriesgarse a tanto, solo porque unos cuantos condominios de lujo tuvieran el privilegio inenarrable, trasgesor y altamente lucrativo de gozar de la vista exclusiva y sin vecinos de Hagya Sophia, del Palacio de Topkapi y de la Mezquita Azul.

Cada ciudad del mundo es una obra de arte colectivo, y su panorama construido, un valor cultural insoslayable. Como no todas las ciudades cuentan con protección UNESCO para sus fabricas históricas, a los ciudadanos nos toca preocuparnos por sus largamente logradas idiosincrasias, que cada día corren mayor peligro de irse borrando, y pareciéndose sin remedio más entre sí.

Vean a Caracas, por ejemplo, desde la distancia. Quién niega que tiene buen lejos! El Caracaspanorama es un prodigio de homogeneidad. La alongada tersura superficial de su altiplano construido le confiere una belleza extraordinaria en el valle. A la vieja línea del horizonte artificial entre la ciudad y el Avila, se le suma el efecto creado por la pendiente natural de las terrazas fluviales que bajan hasta el río. Todos los edificios desde el sur parecen tener visualmente la misma altura. Como en el patio de un teatro. Ni que lo hubiéramos planificado nos hubiera quedado tan bien!

Mas, quién protegerá este paisaje, en este territorio minado de demoliciones que es Caracas? La ciudad, si la dejamos sola, puede que se nos vaya convirtiendo en un altisonante Shanghai. Frente a esto, es bueno saber que aún estamos a tiempo de potenciar sus valores sin que para ello se frene el desarrollo. Instrumentos que ya existen, como la ley marco de manejo de las vistas de Londres, diseñada para controlar "el impacto del desarrollo sobre los panoramas urbanos claves, las perspectivas y las vistas", están a  nuestro alcance como fuente de inspiración.

Volviendo a las riberas del Bósforo, así como no pueden mezclarse minaretes y cúpulas otomanos con vulgares condominios y "no queda otra que la dinamita", para parafrasear a la revista Arquine, en estos tiempos de búsqueda de la sustentabilidad, del reciclaje y de la conservación, ya es hora de que empecemos a aprender cuál es el verdadero sentido, la orientación sensible, la responsabilidad y los límites de las demoliciones en la ciudad.


2. La Quinta Piedra Azul (f. 1969. Tomada de Graziano Gasparini y Juan Pedro Posani. Caracas a través de su Arquitectura).

2. Azul

En Caracas de un tiempo a esta parte se ha empezado subrepticiamente a conjugar un verbo maléfico. Se llama "Des-declarar". Des-declarar: "dícese de la acción de quitarle la declaratoria a los bienes patrimoniales declarados". Aunque usted no lo crea, está ocurriendo, en esta ciudad.

Haciendo memoria urbana, recordamos lo primero que dijo el profesor Graziano Gasparini (creador del Instituto del Patrimonio Cultural), cuando en 2000 iniciamos la Fundación de la Memoria Urbana: "Los bienes declarados no se pueden des-declarar, ni siquiera porque no estemos de acuerdo con sus declaratorias, o porque nos parezcan que no las merecen". Mucho más si las merecen.

Valga este recuerdo, a manera de recordatorio. Los Bienes de Interés Cultural son sagrados: se conservan, se restauran, se revitalizan y las ciudades se enorgullecen de ostentarlos como lo mejor de su fábrica urbana. Para muestra, la Wrightiana y magnífica quinta Piedra Azul (Gustavo Wallis, 1941, en la gráfica), joya de la arquitectura, asentada majestuosamente, cual moderna "mezquita", sobre las riberas de la Quebrada Chacaíto: nuestro más reciente -y presunto- patrimonio en peligro… Ojalá sea solo un rumor.



NOTAS:
1. Homero, La Iliada.
2.Wainwright, Oliver, "Istanbul's 'illegal' towers to be demolished after landmark court ruling", Architecture and Design Blog, The Guardian:  http://www.theguardian.com/artanddesign/architecture-design-blog/2014/aug/21/istanbuls-illegal-towers-to-be-demolished-after-landmark-court-ruling
3. "Dresden is deleted from UNESCO’s World Heritage List": http://whc.unesco.org/en/news/522/
4. Hernández Gálvez, Alejandro, "Progreso, conservación y lo que queda en medio", Arquine: http://www.arquine.com/blog/progreso-conservacion-y-lo-que-queda-en-medio/
5. Gomez, Hannia, "Wrightiana": http://hanniagomez.blogspot.com/2007/03/wrightiana.html


Publicado en:  La fábrica,  EL NACIONAL online, Caracas 8 de Septiembre de 2014
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