jueves, 24 de junio de 2010

The Dwellers: Art and Architecture in the Ciudad Universitaria de Caracas


"I am concerned about the problem of a new synthesis of the different means of expression. It is my aspiration to redirect architecture, painting, sculpture, to an intimate, inextricable, significant cohesion". 1
Carlos Raúl Villanueva.

When Villanueva worked in the Integration of the Arts project for the Ciudad Universitaria de Caracas, he moved from the idea of Synthesis of the Arts (where arts "preserved their traditional features in order to qualify something whose existence was prior to them and of which architecture was the previous framework", to the idea of Integration of the Arts, which "created a new architectural-sculptural-pictorial organism which did not express hierarchy but the formal combination of the functional and the spatial as equal categories", he took a transcendental step to open his architecture to experimentation in the field of modern art. 2

I. An Urban Art

I was born and raised to the art of Architecture within the realm of the Universidad Central de Venezuela in Caracas, the masterpiece of Venezuelan architect Carlos Raúl Villanueva, and a UNESCO World Heritage Cultural Site since the year 2000. My aesthetical senses and spatial sensibilities, my eye and my taste were forged in these spaces, contained by the equilibrium of its masses, tamed and stimulated by its particular combination of light and shadow, color and structure, art and architecture. The Integration of Art and Architecture is a deeply familiar realm to me. I am its witness… and its long-time flȃneur.

At the beginning of the 1950s, architecture was called to solve more risky and vigorous problems than other forms of art, principally, painting. Villanueva -who had a long relationship with the experience of the Synthesis of the Arts- aimed to experiment anew with various forms of integration (sculptures and murals free of all intentional relationship with the space in which they are located, works with a decorative function à la ancienne, and proper integrations within the architectural context). The resulting Ciudad Universitaria de Caracas was so successful in doing so, that the surrounding city of Caracas, after sixty years of coexistence with this experience, passed from observing it merely as a singular chapter in art history to absorb it as a daily component of its urban and architectural identity. The paradigmatic art/architecture collaboration was highly educational. It soon crossed the doors of the Ciudad Universitaria of the Fifties to be installed in the real city from the Sixties, wherever conditions permitted it.3 The rest of the Venezuelan cities also began to be influenced by the experience of the Universidad Central, and the aim for integrating art and architecture became part of greater urban territories.4

The heart of Caracas, we can affirm, beats inside the Aula Magna, the campus´ main auditorium. The Aula Magna performs as the core for both cities: the university city and the capital city. Here, Villanueva and Alexander Calder achieved together one of the most important examples in the world of a total work of art. Since its construction, the auditorium´s design was naturally felt by the people, together with Calder´s floating Clouds, as a single, inseparable entity. The most successful work of integration of the whole university project.

Thus, the Aula Magna is a paramount, the strongest key to understand the different scales and nuances of the collection of interactions between Villanueva´s strong architectural framework and the numerous artist´s interventions that spread and multiply along the campus. Departing from there, it is easier to understand primarily, how the more Villanueva´s architecture becomes abstract, the more it approaches modern art; secondly, how art, in one hand, has many manners of being integrated in the spaces within the academic city, and third, in the other hand, how the different integrations offer infinite ways of being sensed, as they were meant to be perceived in the fourth dimension of time. Here is where the issue of the promenade takes an important role: as solely by walking over and over again this urban art land can we make the discovery and thoroughly apprehend the quality of the kaleidoscopic conversation of the artistic objects within the architectural space.

II. An inhabited city

The Ciudad Universitaria -as wrote Paulina Villanueva-, "might be considered as a Museum City in which art becomes inseparable from architecture and becomes an inadvertent companion of daily life; but beyond this, it is one of the most exceptional and successful examples of modern urbanism". Moreover, the rich and varying perspectives within this changing modern townscape also advocate for contemplating the university´s works of art as the fantastic "dwellers" of Villanueva´s architecture.

As the architect didn´t originally make the art to go with his architecture, the Integration of Art and Architecture project, instead, "takes shape gradually as the construction of the different buildings in the university campus went ahead, maturing along with Villanueva´s architecture".5 So Villanueva called progressively for the remarkable team of national and international artists that were to collaborate with him in the composition of the different architectural spaces. These works, coming from multiple traditions and artistic universes (the sculptures by Laurens, Arp, Pevsner and Lobo; the murals by Léger, Vasarély, Mateo Manaure, Pascual Navarro, Oswaldo Vigas and Armando Barrios; the Clouds by Calder and his other mobiles and sculptures; the stained glass window by Léger, the high-relief mural by Wilfredo Lam, the works by Arp and by Sophie Tauber, the Art Déco ceramic murals and the sculptures made in Cumarebo stone by Francisco Narváez; the façade polychromies by Mateo Manaure; the work by Jesús Soto and the murals and stained glasses by Alejandro Otero, Victor Valera, Alirio Oramas, Miguel Arroyo and Braulio Salazar), marked singularly with their idiosyncratic presences Villanueva´s modern scenario.

Some of these works of art would perform in the modern campus traditionally, as sculptures and friezes or wall ornaments did in the traditional city; others would be a part of a classical synthesis with the architecture and are thus inscribed within the architectural frame. The rest, as in the Aula Magna's ceiling, participate in the creation of a genuine and total work of art. But there are also the interesting moments when Villanueva´s own designs start mingling and being influenced by the ideas, the shapes or the aesthetics present in some of the art installed in the campus (or elsewhere in his memory). This might happen in a whole building or in an episode of a building. Then, his architecture would shift into a more sculpturally or graphically or compositionally-influenced expression... that of an architecture haunted by art.

The resulting university campus can therefore be perceived as a vast architectural canvas, a gray -béton brut gray- background on which sparkle the dazzling vegetation and the uniqueness of the multiple art and architecture integration cases, which constantly lighten up like fireworks. The austere but bold poetics of Villanueva´s personal architectural language, with its magnificent structural forms in concrete -those winged marquees, sculptural ramps and columns, those monumental planes and roofs, those concrete embroideries, those airy staircases-, and with its almost mute and rational and functional surfaces -the modern grey ceramic tiles of the floor, the classical gray stone pavements, the Venetian glass mosaic-covered walls in bright colors, the rhythmic glass façades, act as a perfect backdrop for art, which repeatedly shows up either to counteract with the architecture… or to become architecture itself.

The fertile "contamination" or cross-pollination spreads throughout the whole university place. This is why the experience of visiting the Ciudad Universitaria de Caracas is one for discovering, for guessing and for being surprised with the many unexpected presences of all kinds that "dwell" in the modern campus. The presence of art is thus strong and magical, to say the less. The academic environment is magnetized by its epiphany. The artistic oeuvres turn into powerful anchors for the architectural space, and, like all magical presences, they easily root and linger in our memory.

III. Promenade

Since I was a student I have experienced the Ciudad Universitaria de Caracas like a place perennially filled with people of all ages. People that go there to work and study every day, constantly moving from faculty to faculty, from one place to the other. People that walk, sit around on the floors, on the ramps, under the covered passage-ways and in the open staircases -the student´s long-time favorite collective lounges-, attend cultural and academic events or relax on the green grass lawns. The campus has been a lively place since the 1950s, and a most than successful gathering place.

But the feeling for me -and for many- is that it remains always ideally empty, shimmering stunningly under the blue sky, as in the photographs of its opening day. The reason is that beyond the everyday fuzz, Villanueva´s monumental effort of the Integration of the Arts in his architectural masterpiece is suspended in the air like a charm. The campus is witch crafted. Beyond being populated by its users, it is fiercely inhabited by its works of art, which maintain a dynamic dialogue with the architecture, transmitting to everyone the unequivocal sense of being in an outstanding place, like no other one on earth. A place under the spell of art.

Despite the decay and all the domestic activity, to traverse the campus is to plunge into a long dream, to enter in a sublime voyage gently assaulted by memorable appearances. Departing from the solemn Plaza del Rectorado, the colorful murals by Armando Barrios and Oswaldo Vigas enlighten and encompass the side volumes of the plaza, like writings on the walls. Close by, on a ground floor wall, an abstract André Bloc´s mural unexpectedly awaits the visitor with its "lively tones and dynamic composition".6

The main doorway to the Universidad Central de Venezuela´s unparalleled Plaza Cubierta, practiced on the base of the Rectorado Building under a expressionist concrete marquee, marks the beginning of a journey of listening to the many dialogues posed by Villanueva and his artists. To begin with, right after the entrance, in the first floor of this building a "big mural composition by painter Héctor Poleo, a symbolic, figurative fresco" depicting "the academic character of the university", is placed at the rear of the ample Rector´s office as a traditional applied art.7 In this interior space, the fresco, in spite of its air of classicism, is a reminder of the great artistic modern operation conveyed outside in the rest of the university.

Right below, in the Plaza Cubierta, three curved double-faced murals, by Fernand Léger and by Víctor Vasarély (the Bimural, the see-through Homage to Malevitch, and one by Pascual Navarro), and one single-side mural by Mateo Manaure, all done with colored glass mosaics, are sunken in light, catching the eye within the vast shaded "foyer" displayed between the Aula Magna, the Paraninfo and the Sala de Conciertos, and adding movement to the covered plaza. These murals counteract through space with two remarkable pieces of sculpture: Henri Laurens´ Amphion and Jean Arp´s Pastor de Nubes. Both sculptures, which in turn are contoured by the edge of the horizontal concrete roof, lyrically stand in the Plaza Cubierta as its dynamic protagonists, acting as pivots for the whole spatial precinct.

The wide surfaces of the brilliant mosaic walls and the defined silhouettes of the two bronze abstract sculptures, add vigor and electrify the plaza´s chiaroscuro. But the Plaza Cubierta, with all its power, is but a prelude to the monumental art-architecture-sculpture organism that waits in the Aula Magna. Made by the collaboration with sculptor Alexander Calder and acoustics engineers Boly Beranek and Newman, Villanueva modulated the space artistically and acoustically, transforming "the usual rectilinear perspective into a spherical form very much in line with the aquatic landscape metaphor he and Calder had in mind".8 The Integration of Art and Architecture reaches its greatest peak here. The combination of the warm-colored acoustic clouds with the punctual lightning of the ceiling "transforms the auditorium into a universe of strange planets that nuances the whole ambiance with radiant sunrises".9 Everything in it, the architectural form, the structural solution and the functionality makes for the creation of a new conception of space. Therefore, a new synthesis of the arts is proclaimed here, where the "shared view is much bigger than architecture or sculpture alone".10 Needless is to add how unforgettable is the plastic experience derived from attending in this most beautiful of places a symphonic concert, a piano solo or graduation day.

But the artistic entourage of the paradigmatic Aula Magna goes further on. More to the south, having passed-by the many doors of the auditorium, among cylindrical columns, additional layers of murals make their appearance. One, done by Mateo Manaure, covers the external rear façade of the Paraninfo and thus becomes the centerpiece of the great lawn outside the Plaza Cubierta. Another mural by Venezuelan artist Carlos González-Bogen, is decoratively displayed with its abstract-geometric composition between the second and the third door of the auditorium. Plus, after another one-sided abstract composition by Pascual Navarro, located under an opening of the continuous flat concrete roof, is set the "metallic element" of Vasarély, a kinetic work in aluminum called Positive-Negative, which with its geometric vibration plays with the long eastern screen-façade that Villanueva made out of concrete hollow bricks. To the west, in a small courtyard, an Antoine Pevsner bronze sculpture on a cylindrical pedestal called 30 Degress Dynamism accompanies a ceramic work by Vasarély called Sophia, placed on the facade of a cooling concrete tower.

As perforations and transparencies and optical operations with light are celebrated along the way to the Biblioteca Central, having left behind yet another colorful mosaic mural by Mateo Manaure, there is a still a grand luminal discovery to be experienced in the library. The library´s perennial silence helps to magnify the quality of the encounter with Fernand Léger´s two-stories-high stained glass. This magnificent abstract work in blue, red, yellow, green, white and black is duplicated by its reflection on the granite floor, and is the witness and companion in the same room to a Villanueva´s free-standing stair, this time performing itself as another sculpture of the campus collection. Having trespassed and unveiled this quiet -yet magna- introduction, lecture and research are easier subjects.

What is known as the central administrative-cultural complex, ends at the footsteps of the tower of the Biblioteca Central. From here on, "the different towers and single blocks of each school or faculty, together with the recurrent elements that are repeated with variations, like the free-plan ground floors, the decomposition in bodies and parts, the lattice brickwork enclosures, the brise-soleils and eaves, the transparencies in staircases and ramps" treasure their own chapters of art and architecture integrations.11

The list of works -and therefore, of appearances-, is very large. There is no Football Stadium without Narváez´s El Atleta; the sculpture Maternity by Baltazar Lobo rules over the main lawn of the campus and over its composition of architectural masses; without the mural by Alejandro Otero, the Library of the Faculty of Humanities would be dull; the stadium´s light posts are echoed in the risen arms of the Monument to María Lionza; the Jean Arp mural in the School of Art is a part of its concrete pergola-covered garden…

I can attest what it meant to be received every day by Alejandro Otero´s blue murals placed on the east and west facades of the classrooms tower in the Architecture School, or attend classes in design workshops where it was enough to direct our gaze to the walls to find the compositions of the best artists in the country that filled that school with their works, thanks to Carlos Raúl Villanueva. I can also tell what it's like to study under Calder´s white Ráfaga de nieve Mobile that hangs over the Reading Room of the Architecture Library, and how his other colorful Mobile sculpture -in continuous movement all over the school´s ground floor over the years- is almost an old friend who can join hands every time you pass by him in the Exhibition Hall of the Faculty.

I can certify that today, this experience is repeated every day.

Carlos Raúl Villanueva, architect / Alexander Calder, artist. Aula Magna, Ciudad Universitaria de Caracas. Caracas, 1952-53. Main auditorium. Photographer unknown. February 11, 1954. Archives of Chicago Sun-Times and Chicago Daily News.

Los Habitantes: Arte y Arquitectura en la Ciudad Universitaria de Caracas

"Me interesa el problema de una nueva síntesis de los diferentes medios de expresión.
Es mi aspiración redirigir la arquitectura, pintura, escultura,

hacia una cohesión íntima, inextricable, significativa". 1

Carlos Raúl Villanueva.

Cuando Villanueva trabajó en el proyecto de la Integración de las Artes de la Ciudad Universitaria de Caracas, se desplazó desde la idea de la Síntesis de las Artes (donde las artes "conservaban sus características tradicionales a fin de calificar algo cuya existencia era anterior a ellas y donde la arquitectura era el marco previo", a la idea de la Integración de las Artes, la cual "creaba un nuevo organismo arquitectural-escultórico-pictórico que no expresaba jerarquías sino la combinación formal de lo funcional y de lo espacial como categorías iguales", dio un paso trascendental para abrir su arquitectura a la experimentación en el campo del arte moderno. 2

I. Un arte urbano

Yo me inicié y eduqué en el arte de la arquitectura dentro del ámbito de la Ciudad Universitaria de Caracas, la obra maestra del arquitecto venezolano Carlos Raúl Villanueva, Patrimonio Cultural Mundial de la UNESCO desde el año 2000. Mi sentido estético y mi sensibilidad espacial, mi ojo y mi gusto se forjaron en estos espacios, contenidos por el equilibrio de sus masas, matizados y estimulados por su particular combinación de luz y sombra, color y estructura, arte y arquitectura. La Integración de Arte y Arquitectura es un ámbito profundamente familiar para mí. Yo soy su testigo… y su vieja flȃneur.

A comienzos de los 1950s, la arquitectura fue llamada a resolver problemas más arriesgados y vigorosos que otras formas de arte, especialmente, la pintura. Villanueva -quien ya tenía una larga relación con la experiencia de la Síntesis de las Artes- deseaba experimentar nuevamente con diversas formas de integración (esculturas y murales libres de toda relación intencional con el espacio en el que serían colocados, obras con una función decorativa à la ancienne e integraciones propiamente dichas dentro de un contexto arquitectónico dado). La resultante Ciudad Universitaria de Caracas fue tan exitosa haciendo esto, que la ciudad de Caracas que la rodea, luego de sesenta años de coexistencia con dicha experiencia, pasó de meramente observarla como un capítulo singular de la historia del arte a absorberla como un componente cotidiano de su identidad urbana y arquitectónica. La paradigmática colaboración arte/arquitectura fue altamente educativa. Pronto franqueó las puertas de la Ciudad Universitaria de los 1950s para ir a instalarse en la ciudad real de los 1960s, dondequiera que las condiciones lo permitieron.3 El resto de las ciudades venezolanas comenzaron entonces también a ser influenciadas por la experiencia de la Universidad Central, y la aspiración por integrar arte y arquitectura empezó a formar parte de más amplios territorios urbanos.4

El corazón de Caracas, podemos afirmar, late en el interior del Aula Magna, el principal auditorio del campus. El Aula Magna funge como el centro de ambas ciudades: de la ciudad universitaria y de la ciudad capital. Aquí, Villanueva y Alexander Calder lograron juntos uno de los más importantes ejemplos en el mundo de una obra de arte total. Desde su construcción, el diseño del auditorio fue comprendido por la gente, junto con las Nubes flotantes de Calder, como una entidad única e inseparable. La más exitosa obra de integración de todo el proyecto de la universidad.

Por lo tanto, el Aula Magna es un hito, y la más poderosa clave para entender las diferentes escalas y matices de la colección de interacciones que surgieron entre el marco arquitectónico de Villanueva y las intervenciones artísticas que se extendieron y multiplicaron por todo el campus. Partiendo de allí, es más fácil entender, en primer lugar, cómo mientras más abstracta se hace la arquitectura de Villanueva, más se acerca al arte moderno; en segundo lugar, cómo el arte, por un lado, tiene muchas maneras de ser integrado en los espacios dentro de la ciudad académica, y tercero, por el otro, cómo las diferentes integraciones ofrecen infinitas maneras de ser experimentadas, ya que fueron pensadas para ser percibidas con la cuarta dimensión del tiempo. Es aquí que el tema de la promenade adquiere un rol importante: ya que sólo caminando de nuevo, una y otra vez, por estas tierras de arte urbano, es que podemos verdaderamente hacer el descubrimiento y apreciar la calidad de la conversación caleidoscópica de los objetos artísticos dentro del espacio arquitectónico.

II. Una ciudad habitada

La Ciudad Universitaria de Caracas -como escribió Paulina Villanueva-, "puede ser considerada como una Ciudad Museo en la cual el arte se vuelve inseparable de la arquitectura y se convierte en un compañero inadvertido de la vida diaria; pero más allá de ello, éste es uno de los más excepcionales y exitosos ejemplos de urbanismo moderno". Además, las ricas y variadas perspectivas de este cambiante paisaje urbano moderno abogan por comprender también a las obras de arte de la universidad como los fantásticos "habitantes" de la arquitectura de Villanueva.

Como el arquitecto no hizo originalmente el arte que iría con su arquitectura, el proyecto de Integración de Arte y Arquitectura "tomó gradualmente forma mientras la construcción de los diferentes edificios del campus universitario avanzaban, madurando a la vez que la arquitectura de Villanueva."5 Por lo tanto Villanueva llamó progressivamente al notable equipo de artistas nacionales e internacionales que iban a colaborar con él en la composición de los distintos espacios arquitectónicos. Estas obras, venidas de múltiples tradiciones y universos artísticos (las esculturas de Laurens, Arp, Pevsner y Lobo; los murales de Léger, Vasarély, Mateo Manaure, Pascual Navarro, Oswaldo Vigas y Armando Barrios; las Nubes de Calder y sus otros móbiles y esculturas; el vitral de Léger, el mural en alto relieve de Wilfredo Lam, las obras de Arp y de Sophie Tauber, los murales cerámicos Art Déco y las esculturas hechas en piedra de Cumarebo de Francisco Narváez; las policromías para fachadas de Mateo Manaure; la obra de Jesús Soto y los murales y vitrales de Alejandro Otero, Víctor Valera, Alirio Oramas, Miguel Arroyo y Braulio Salazar), marcaron singularmente con sus presencias idiosincráticas el escenario moderno de Villanueva.

Algunas de estas obras de arte actuarían en el moderno campus a la manera tradicional, como lo hicieron las esculturas y los frisos y los ornamentos murales en la ciudad antigua, otras formarían parte de una síntesis clásica con la arquitectura y están por lo tanto inscritas dentro del marco arquitectónico. El resto, como en el techo del Aula Magna, participan en la creación de una nueva, genuina y total obra de arte. Pero también están ahí los interesantes momentos cuando los diseños del propio Villanueva empiezan a mezclarse y a ser influenciados por las ideas, las formas o la estética presentes en parte del arte instalado en el campus (...o en alguna parte de su memoria). Esto puede ocurrir en un edificio completo o en el episodio de un edificio. Entonces, su arquitectura cambia hacia una expresión más escultórica, más gráfica o más compositiva... la expresión de una arquitectura que está habitada por el arte.

El campus universitario resultante puede así ser percibido como un vasto lienzo arquitectónico, como un gris -béton brut gris- telón de fondo donde brillan la deslumbrante vegetación y los múltiples casos de singulares integraciones de arte y arquitectura, explotando incesantemente como fuegos de artificio. La austera pero poderosa poética del lenguaje arquitectónico personal de Villanueva, con sus magníficas formas estructurales de concreto -esas marquesinas aladas, esas rampas y columnas esculturales, esos planos y techos monumentales, esos encajes de concreto, esas airosas escaleras-, con sus superficies casi mudas, racionales y funcionales -las grises baldosas cerámicas del piso, los clásicos pavimentos de piedra gris, las paredes recubiertas en mosaicos de vidrio veneziano de brillantes colores, las rítmicas fachadas de vidrio, actúan como un perfecto telón de fondo para el arte, el cual repetidamente aparece para interactuar con la arquitectura… o para convertirse en la arquitectura misma.

Esta fértil "contaminación" o polinización cruzada se expande por todo el lugar universitario. Es por esto que la experiencia de visitar la Ciudad Universitaria de Caracas es una de descubrimiento, de adivinanza, de preguntarse cosas y ser sorprendido por las muchas presencias inesperadas de todo tipo que "habitan" el moderno campus. La presencia del arte es, de esta manera, fuerte y mágica, para decir lo menos. El ambiente académico está magnetizado por su epifanía. Las obras artísticas se convierten en poderosas anclas para el espacio arquitectónico, y, como todas las presencias mágicas, fácilmente hechan raíces y permanecen en nuestra memoria.

III. Promenade

Desde que era una estudiante he presenciado a la Ciudad Universitaria de Caracas como un lugar perennemente lleno de gente de todas las edades. Gente que va allí a trabajar y estudiar cada día, moviéndose constantemente de facultad en facultad, de un lugar para otro. Gente que camina, se sienta en los pisos, sobre las rampas, bajo los pasajes cubiertos y en las escaleras abiertas -los sitios de estar favoritos de los estudiantes desde toda la vida-, asisten a eventos culturales o descansan en los campos de grama. El campus ha sido un sitio animado desde los 1950s, y un más que exitoso sitio de encuentro.

Pero la sensación para mí -y para muchos- es que ella siempre permanece idealmente vacía, brillando impactante bajo el cielo azul, como en las fotografías del día de su inauguración., allá por los años 1950s. La razón es que detrás del ajetreo de todos los días, el esfuerzo monumental de Villanueva por la Integración de las Artes en su obra maestra arquitectónica, sigue suspendido en el aire como un sortilegio. El campus está encantado. Más que estar poblado por sus usuarios, es ferozmente habitado por sus obras de arte, las cuales mantienen un diálogo dinámico con la arquitectura, transmitiendo a todos el inequívoco sentimiento de encontrarse en un lugar extraordinario, como ningún otro sobre la tierra. Un lugar bajo el hechizo del arte.

A pesar del deterioro y de toda la actividad doméstica, atravesar el campus es zambullirse en un vasto sueño, entrar en un sublime viaje gentilmente asaltado por memorables apariciones. Partiendo de la solemne Plaza del Rectorado, los coloridos murales de Armando Barrios y Oswaldo Vigas iluminan y enmarcan los volúmenes laterales de la plaza, como escrituras en los muros. Cerca de allí, en otra pared de la planta baja, un mural abstracto de André Bloc "inesperadamente sorprende al visitante con sus vivos tonos y dinámica composición".6

La principal puerta a la incomparable Plaza Cubierta de la Universidad Central de Venezuela, practicada en la base del edificio del Rectorado bajo una expresionista marquesina de concreto, marca el comienzo de una jornada de audiencias a los muchos diálogos establecidos entre Villanueva y sus artistas. Para comenzar, justo luego de la entrada, en el primer piso de este edificio una "gran composición mural del pintor Héctor Poleo, un fresco simbólico, figurativo" ilustrando "el carácter académico de la universidad", es colocado al fondo de la amplia oficina del Rector como una tradicional arte aplicada.7 En este espacio interior, el fresco, a pesar de su aire de clasicismo, es un recordatorio de la gran operación artística mdoerna emprendida afuera, en el resto de la universidad.

Justo debajo, en la Plaza Cubierta, tres murales curvos de doble cara, de Fernand Léger y de Víctor Vasarély (el Bimural, el transparente Homenaje a Malevitch, y uno de Pascual Navarro), y un mural de un a sola cara de Mateo Manaure, todos hechos con mosaicos de vidrio coloreado, están bañados de luz, capturando al ojo dentro del vasto foyer sombreado que se despliega entre el Aula Magna, el Paraninfo y la Sala de Conciertos, añadiendo movimiento a la plaza cubierta. Estos murales interactúan a través del espacio con dos notables piezas de escultura: el Amphion de Henri Laurens y el Pastor de Nubes de Jean Arp. Ambas obras, que a su vez están enmarcadas por el borde de la horizontal cubierta de concreto, se levantan líricamente en la Plaza Cubierta como sus dinámicos protagonistas, actuando como pivotes de todo el recinto espacial.

Las amplias superficies de los muros de brillantes mosaicos y las definidas siluetas de las dos esculturas abstractas de bronce, añaden vigor y electrifican el chiaroscuro de la plaza. Pero la Plaza Cubierta, con todo su poder, no es sino un preludio al monumental organismo de arte-arquitectura-escultura que espera en el Aula Magna. Hecho con la colaboración del escultor Alexander Calder y los ingenieros acústicos Boly Beranek y Newman, Villanueva moduló el espacio artística y acústicamente, transformando "la perspectiva usual rectilínea en una forma esférica muy en la línea de la metáfora del paisaje acuático que él y Calder tenían en mente".8 La Integración de Arte y Arquitectura alcanza su máxima cumbre aquí. La combinación de las nubes acústicas cálidamente coloreadas con la iluminación puntual del techo "transforma el auditorio en un universo de estraños planetas que matiza todo el ambiente de radiantes amaneceres".9 Todo dentro de él, la forma arquitectónica, la solución estructural y la funcionalidad contribuye a la creación de un nuevo concepto de espacio. Por lo tanto, una nueva síntesis de las artes es aquí proclamada, donde la "visión compartida es mucho mayor que la arquitectura y la escultura por sí solas."10 Innecesario es agregar cuán inolvidable es la experiencia plástica que se deriva de asistir en este más bello de todos los lugares a un concierto sinfónico, a un solo de piano o a un día de graduación.

Pero el entourage artístico de la paradigmática Aula Magna continúa más allá. Más hacia el sur, habiendo dejado atrás las muchas puertas del auditorio, entre columnas cilíndricas, capas adicionales de murales hacen su aparición. Una de ellas, hecha por Mateo Manaure, cubre externamente la fachada posterior del Paraninfo y así se convierte en la pieza central del gran gramado exterior de la Plaza Cubierta. Otro mural del artista venezolano Carlos González-Bogen expone decorativamente su composición abstracto-geométrica entre la segunda y la tercera puerta del auditorio. Además, luego de otra composición abstracta de una sola cara de Pascual Navarro ubicada bajo una apertura de la cubierta continua de concreto, se inserta el "elemento metálico" de Vasarély, una obra cinética en aluminio titulada Positivo-Negativo, que con su vibración geométrica juega con la larga fachada-celosía que Villanueva construyó con bloques calados de concreto. Hacia el oeste, en un pequeño patio, una escultura de bronce de Antoine Pevsner sobre un pedestal cilíndrico llamada Dinamismo a 30 Grados acompaña una obra mural cerámica de Vasarély titulada Sophia, dispuesta en la fachada de una torre de enfriamiento en concreto.

Mientras las perforaciones y las transparencias y las operaciones ópticas con la luz son celabradas a lo largo del camino hacia la Biblioteca Central, habiendo dejado atrás todavía otro colorido mural de mosaicos de Mateo Manaure, hay aún otro gran descubrimiento luminoso a ser experimentado en la biblioteca. El perenne silencio de la biblioteca ayuda a magnificar la calidad del encuentro con el vitral de dos pisos de altura de Fernand Léger. Esta magnífica obra abstracta en azul, rojo, amarillo, verde, blanco y negro es duplicada por su reflexión en el piso de granito, y es el testigo y la compañera en el mismo espacio de una escalera exenta de Villanueva, esta vez haciendo las veces de otra escultura en la colección del campus. Habiendo atravesado y develado esta tranquila -aunque magna- introducción, la lectura y la investigación se tornan materias más placenteras.

Lo que se conoce como el complejo central administrativo-cultural, finaliza a los pies de la torre de la Biblioteca Central. De aquí en adelante, "las diferentes torres y bloques sencillos de cada escuela o facultad, junto a los elementos recurrentes que se repiten con variaciones, como las plantas bajas libres, la de-composición en cuerpos y partes, los cerramientos de celosías de bloques de concreto, los brise-soleils y aleros, las transparencias en escaleras y rampas" atesoran sus propios capítulos de integraciones entre arte y arquitectura.11

La lista de obras -y por lo tanto, de apariciones-, es muy grande. No es posible imaginarse al Estadio de Fútbol sin El Atleta de Narváez; la escultura Maternidad de Baltazar Lobo domina sobre el principal gramado del campus y sobre su composición de masas arquitectónicas; sin el mural de Alejandro Otero, la Biblioteca de la Facultad de Ingeniería no sería lo mismo; las altas luces del estadio encuentran un eco en los brazos en alto del Monumento a María Lionza; el mural de Jean Arp en la Escuela de Artet es parte de su jardín apergolado…

Yo puedo dar fe de lo que significaba ser recibida cada día por los murales azules de Alejandro Otero que se encuentran sobre las fachadas este y oeste de la torre de aulas en la Escuela de Arquitectura, o el recibir clases en talleres de diseño donde bastaba con dirigir nuestra mirada a las paredes para encontrar las composiciones de los mejores artistas del país, quienes llenan esa escuela con sus obras, gracias a Carlos Raúl Villanueva. Yo también puedo contar cómo es estudiar bajo la Ráfaga de nieve, el blanco Movil de Calder que cuelga sobre la Sala de Lectura de la Biblioteca de Arquitectura, y cómo su otra colorida escultura Móvil -en contínuo movimiento por la planta baja de toda la escuela a través de los años- es casi un viejo amigo quien puede darte la mano cada vez que uno le pasa cerca en las Sala de Exposiciones de la Facultad.

Yo puedo certificar que hoy, esta experiencia se repite todavía, cada día.


Endnotes/Notas
1. Carlos Raúl Villanueva, Escritos, n. 13, Colección Espacio y Forma, Caracas, Facultad de Arquitectura y Urbanismo, Universidad Central de Venezuela, (1965).
2. C.R. Villanueva, Op.Cit., (1965).
3. Roberto Guevara, Arte para una nueva escala, Caracas, Maraven S.A., Litografia Tecnocolor, (1978): 30.
4.Hannia Gómez, "Soto, ciudad y arquitectura", In: Soto a gran escala, Caracas, Galerie Nationale du Jeu de Paume / MACCSI, (2003).
5. Paulina Villanueva, Maciá Pintó, Paolo Gasparini et al., Carlos Raúl Villanueva, Sevilla, Tanais Ediciones, s.a., (2000): 13-15.
6. Antonio Granados Valdés, "Guía de Obras de Arte de la Ciudad Universitaria de Caracas", in: Punto 59.La Ciudad Universitaria de Caracas, Caracas, Facultad de Arquitectura y Urbanismo, Universidad Central de Venezuela, (1977): 80-108.
7. A. Granados Valdés, Op.Cit., (1977): 88.
8. Carlos Brillembourg, "Architecture and Sculpture: Villanueva and Calder´s Aula Magna", in: Latin American Architecture 1929-1960: Contemporary Reflections, New York, The Monacelli Press Inc., (2004): 60-73.
9. A. Granados Valdés, Ibid., (1977): 89.

10. C. Brillembourg, Op.Cit., (2004): 73.

11. Paulina Villanueva, Maciá Pintó, Paolo Gasparini et al., Carlos Raúl Villanueva, Sevilla, Tanais Ediciones, s.a., (2000): 52.

Publicado en: Art and Architecture, Docomomo Journal 42, Docomomo International, Barcelona (2010).

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