miércoles, 30 de noviembre de 2016

Domus pauperum: o memoria sobre la mejor manera de destruir al Hospital Vargas

El Hospital Vargas en 1933 (f. Archivo Fundacion de la Memoria Urbana)


Hace dos anos (1988) en el diario EL NACIONAL apareció un escrito de Eduardo Delpretti titulado "Remozan al viejo Vargas" (EL NACIONAL, 6/3/1986). En este se describia, basandose en una entrevista hecha al Director del hospital, Dr. Eduardo Alfaro, como el hospital estaba siendo remozado para devolverle sus rasgos originales, "como Monumento Nacional que es desde 1978, pero con todos los adelantos de la ciencia hospitalaria". 

En efecto, declaraba mas adelante el Director del hospital, "el rescate de su arquitectura original, que es intocable como Monumento Nacional, conlleva todos los avances que exige la medicina moderna, incorporando, por ejemplo, en cada sala de hospitalización una serie de aditamentos que haran posible hacer terapia intensiva, dar oxigeno, brindar succion y llamada de pacientes al puesto de enfermeria".

Habiendo visitado poco despues la obra con mi padre, Otto Lima Gómez, quien fue medico en el Vargas por mas de treinta anos, pudimos constatar algunas de dichas mejoras. Las paredes de las salas, recubiertas ya con una moderna ceramica azul, revelaban una nueva estructura de instalaciones internas que permitieron realmente algunas ventajas. Pero usar ese material fue semejante a cubrir la Catedral de Caracas con revestimiento Kenitex. Los "marcos ojivales" de que hablaba nuestro buen Director en la entrevista, al entrar a los pabellones, vieron reducida su fisonomia a un pigmeo marco de hierro rectangular.

No quisimos atrevernos a adivinar que seria de las fachadas y de los techos del patio central y del resto de las ventanas, ahora sin vista, porque temimos a los resultados de la indagacion.  Aunque los criterios  de restautracion hoy en dia pueden ser muy diversos, el reciclaje y la modernizacion para la vida actual en edificios antiguos e han generalizado mucho (1988).

Reciclaje y modernizacion adecuados, se entiende. La condicion de Monumento Nacional implica siempre tratar de una manera mucho mas cuidadosa toda intervencion que se practique en un edificio de esta jerarquia, aunque restaurar o renovar no quiere decir preservar la estructura original en formol para que perdure para siempre con su imagen inicial del siglo XIX. Sin embargo, no es alli donde queremos profundizar en nuestras observaciones.

Aquel hospital que en el ano 1891 significo una verdadera revolucion en el campo de la Asistencia Publica Nacional, ha venido sufriendo todos los cambios y alteraciones que su estructura original podia soportar. Los terrenos a su alrededor, que por decreto estan destinados hace muchos anos a usos exclusivamente asistenciales, se han ido construyendo poco a poco. Aparecieron el Banco Municipal de Sangre, el Instituto de Anatomia Patologica, el Instituto de Dermatologia, el Puesto de Emergencia, y ultimamente, el edificio de Ciencias Basicas de la Escuela de Medicina Vargas. 

El edificio original, esa estructura de ornamentacion gotica, poblada de vegetacion en sus patios, fue perdiendo uno a uno sus elementos principales, empezando por el viejo auditorio de madera a la usanza de los hospitales de Paris, hasta terminar con cada uno de dichos hermosos patios, los cuales han ido desapareciendo al tratar de aumentar el area utilizable para servicios internos. Lo grave, por lo tanto, no es encontrar cambios, sino el enfoque con que se han venido haciendo.

Este hospital, como toda estructura arquitectonica concebida con una idea espacial y formal coherente, ademas estaba pensado para resolver un problema funcional. El binomio pabellon-patio surgio en un periodo llamado "pre-antiseptico" de la historia de la Medicina, donde se pensaba que "el enemigo principal del enfermo es el aire enrarecido".1 En aquella epoca Pasteur no habia descubierto aun las bacterias como agentes de las enfermedades ni se conocia lo que significaba el tratamiento antiseptico de los trabajos de Lister. De alli que los patios eran la dosis correcta para el tratamiento constructivo de las enfermedades.

 

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